Mejor, hablemos del tiempo

porque como me tires de la lengua…

Archive for abril 2009

Echadme más monos

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La primera vez que llegué a esta lista de los 1.001 libros que todos deberíamos leer, me di cuenta de que era un inculto y de que la cosa estaba jodida, porque sólo llevaba 50 y ni siquiera me los había llegado a terminar todos. Tres años más tarde llevo 74 (algunos tan recientitos como el que me estoy leyendo hoy mismo), y al menos ahora me suenan muuchos más de los 160 que reconocí en el momento.

2000s
2. Saturday – Ian McEwan
19. The Curious Incident of the Dog in the Night-Time – Mark Haddon
37. The Book of Illusions – Paul Auster
40. Platform – Michael Houellebecq
42. Atonement – Ian McEwan
48. Choke – Chuck Palahniuk
57. Ignorance – Milan Kundera

1900s
70. Timbuktu – Paul Auster
79. Elementary Particles – Michel Houellebecq
81. Amsterdam – Ian McEwan
90. Veronika Decides to Die – Paulo Coelho
92. The God of Small Things – Arundhati Roy
93. Memoirs of a Geisha – Arthur Golden
101. Silk – Alessandro Baricco
126. Pereira Declares: A Testimony – Antonio Tabucchi
179. The Music of Chance – Paul Auster
188. Moon Palace – Paul Auster
195. Like Water for Chocolate – Laura Esquivel
219. The New York Trilogy – Paul Auster
243. Perfume – Patrick Süskind
256. The Unbearable Lightness of Being – Milan Kundera
276. The House of the Spirits – Isabel Allende
291. Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
291. The Name of the Rose – Umberto Eco
301. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
303. The World According to Garp – John Irving
344. The Castle of Crossed Destinies – Italo Calvino
375. Slaughterhouse-five – Kurt Vonnegut, Jr.
389. 2001: A Space Odyssey – Arthur C. Clarke
398. The Cubs and Other Stories – Mario Vargas Llosa
399. One Hundred Years of Solitude – Gabriel García Márquez
400. The Master and Margarita – Mikhail Bulgakov
404. The Third Policeman – Flann O’Brien
454. Our Ancestors – Italo Calvino
456. To Kill a Mockingbird – Harper Lee
483. Homo Faber – Max Frisch
494. The Lord of the Rings – J.R.R. Tolkien
495. The Talented Mr. Ripley – Patricia Highsmith
508. Lord of the Flies – William Golding
519. The Judge and His Hangman – Friedrich Dürrenmatt
527. Foundation – Isaac Asimov
529. The Catcher in the Rye – J.D. Salinger
547. Nineteen Eighty-Four – George Orwell
559. The Plague – Albert Camus
594. At Swim-Two-Birds – Flann O’Brien
610. The Hobbit – J.R.R. Tolkien
624. Nightwood – Djuna Barnes
649. Brave New World – Aldous Huxley
654. The Waves – Virginia Woolf
684. Steppenwolf – Herman Hesse
698. Mrs. Dalloway – Virginia Woolf
699. The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald
726. The Age of Innocence – Edith Wharton
736. A Portrait of the Artist as a Young Man – James Joyce
761. A Room With a View – E.M. Forster
781. The Hound of the Baskervilles – Sir Arthur Conan Doyle

1800s
791. The Invisible Man – H.G. Wells
797. The Time Machine – H.G. Wells
804. The Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle
809. The Picture of Dorian Gray – Oscar Wilde
820. The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde – Robert Louis Stevenson
825. The Adventures of Huckleberry Finn – Mark Twain
831. Treasure Island – Robert Louis Stevenson
866. Journey to the Centre of the Earth – Jules Verne
867. Crime and Punishment – Fyodor Dostoevsky
876. Great Expectations – Charles Dickens
886. Madame Bovary – Gustave Flaubert
896. Moby-Dick – Herman Melville
902. Wuthering Heights – Emily Brontë
931. Frankenstein – Mary Wollstonecraft Shelley
938. Pride and Prejudice – Jane Austen

1700s
956. Dangerous Liaisons – Pierre Choderlos de Laclos
987. Robinson Crusoe – Daniel Defoe

pre-1700s
992. Don Quixote – Miguel de Cervantes Saavedra

Y sí, hay bastantes que sacaría y metería otros. Pero para eso, están mis propias listas

Hermetic Art

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Lo único que sé de Alexey Andreev es que es ruso, y que pueden encontrarse más dibujos suyos en su blog. Debería dibujar comics, serían tremendos.

Переработка

Otroño en Pekín

Visto en Yo también quiero tener un estúpido blog.

Written by descatalogado

2009/04/21 at 9:41 am

Publicado en pintura y dibujo

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C’mon baby, do the locomotion

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El stop motion es una de las técnicas de animación más utilizadas, consistente en la grabación de una sucesión de imágenes en las que se desplaza un objeto inanimado, consiguiendo por tanto la sensación de movimiento. Hecho con un número suficiente de imágenes por segundo, el resultado puede llegar a ser muy realista. Un ejemplo son las películas de Wallace & Gromit, hechas con muñecos de plastilina.

Sin embargo, gracias a Control-Zeta he descubierto que, cuando no intentas hacerlo realista, puedes conseguir unas animaciones muy divertidas con fotografías, como esta demostración de cómo se hacen los niños, donde el stop motion se combina con el time-lapse (condensar en pocas fotografías un proceso que se desarrolla a lo largo de mucho más tiempo que el que se usa después para reproducirlo, por lo que queda acelerado, como el crecimiento de plantas o el paso de las estaciones).

El siguiente vídeo, A wolf loves pork, es obra del japonés Takeuchi Taijin. Ha tirado y revelado en papel unos cuantos centenares de fotos de una peculiar persecución a un cerdito, y luego la ha reconstruido en stop-motion por toda su habitación. Me encantan los desplazamientos por las escaleras y el fregadero. El montaje es sencillamente espectacular:

La posibilidad de una isla

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Sé que dije que iba a ir a por otro, pero es la lotería de las bibliotecas: nunca sabes qué terminarás leyéndote a continuación. La posibilidad de una isla, de Houellebecq, en cierto modo continúa los planteamientos finales de Las partículas elementales, alternando la historia de un sarcástico humorista y su desprecio por la sociedad actual, con la de sus sucesores genéticos un par de milenios más tarde.

Esta nueva raza de neohumanos, fontesintéticos y de reproducción clónica, vive en un completo aislamiento de sus semejantes. Se han apartado del grupo social por ser esta relación la que mina las posibilidades de que los individuos sean felices. Así, anulando pasiones y deseos, se reduce el potencial de tristeza. El desapego de la vida, vaya.

Creo que ya he encontrado la clave de que Plataforma me gustara tantísimo: es el único que se puede leer con ojos optimistas…

La cría humana es el único ser de todo el reino animal que manifiesta en el acto su presencia en el mundo con ininterrumpidos alaridos de sufrimiento; está claro que sufre, y que sufre de una forma intolerable. […] A cualquier observador imparcial le resulta evidente que el individuo humano no puede ser feliz, que no ha sido concebido en absoluto para la felicidad, y que su único destino posible es propagar la desgracia a su alrededor, haciendo que la vida de los demás sea tan intolerable como la suya propia, y por lo general, sus primeras víctimas son sus padres.

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Written by descatalogado

2009/04/19 at 12:47 pm

Collage sinfónico

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Cuando oí hablar por primera vez de la Orquesta Sinfónica de YouTube (YTSO) me esperaba algo parecido a las composiciones que hacían en Barrio Sésamo, donde aparecían un montón de personajes repartidos en una cuadrícula, cada uno haciendo un sonido que al combinarse con el de todos los demás producía una melodía.

El primer vídeo que vi al menos era un conjunto de recortes. Todos los músicos, cada uno en su casa, habían interpretado la misma pieza (la Eroica, creada especialmente para la YTSO), y luego habían ido alternando fragmentos para la composición del vídeo. El resultado mola un montón, aunque abusa de la superposición de dibujitos:

Sin embargo, el concierto en el Carnegie Hall ha reunido a todos los músicos físicamente, por lo que la gracia de “la primera orquesta colaborativa en red” ha desaparecido por completo. Yo me esperaba un montón de videoconferencias desde todas las partes del mundo -que quizás hubiera sido un timo de concierto desde el punto de vista de la entrada, pero habría mantenido la filosofía. Esto es otra orquesta más. Salvo un par de frikis, casi todos parecen profesionales (hay incluso unos cuantos famosos, aunque es cierto que se ven muchas caras jóvenes que quizás lo hubieran tenido más difícil para entrar a tocar en una sinfónica de verdad), pero a veces se vuelve demasiado modernista para mi gusto.

Las dos partes del concierto duran unas dos horas y media. He hecho un barrido rápido de la segunda, que comienza con tres niños tocando un piano a seis manos, y sigue con la Eroica esta y el vuelo del moscardón a piano. El resto no me ha convencido mucho. En la primera parte destaco una parte de percusión que me ha recordado a la Felix’s Machine, con un montón de idiófonos, y en la que también participa el guitarrista español – pero la destaco para decir que en su conjunto es una puta mierda, lo siento. Al menos termina con la Cabalgata de las Walkirias, para que en el intermedio vayas a invadir Polonia.

En fin, que para resarcirme termino con una aplicación de un experimento en el que Rhett & Link pedían a sus seguidores que mandaran vídeos manteniendo una nota pura vocal el mayor tiempo posible, con los que luego fabricaron el siguiente villancico (empieza en el segundo 30):

Written by descatalogado

2009/04/18 at 1:29 pm

La sierra musical

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La sierra musical es un instrumento del que te enamoras a primera vista – que no siempre en la primera audición. En teoría, cualquier serrucho puede tocarse musicalmente, aunque hoy en día hay unas sierras especiales (sin dientes) para este efecto, que vienen con un asa para hacer más fácil el acto de doblar la lámina de metal, ya que se controla el tono del sonido en función de la curvatura y de la longitud de lámina que se deje vibrar.

Oficialmente, la sierra es un idiófono. Si tenemos en cuenta que la categoría incluye instrumentos que van desde las castañuelas a la botella de anís, pasando por la kalimba, el hang, las maracas o la carraca, uno podría imaginarse que idiófono significa cualquier cosa, pero no: se trata de instrumentos cuyo cuerpo entero es el que vibra produciendo sonido (entre los idiófonos también hay instrumentos “serios”, de orquesta, como la familia de los xilófonos, los platillos y, ejem, las campanas y cascabeles).

El peculiar sonido de la sierra musical es cuando menos turbador. Si bien permite evocar melodías oníricas o darle un toque de magia a películas como Delicatessen, lo cierto es que una sierra mal tocada puede ser una auténtica cacofonía de lamentos musicales. Por ejemplo, esta interpretación del Somewhere over the rainbow de una orquesta de sierras oscila irremediablemente entre la genialidad y el espanto:

Sin embargo, hay músicos profesionales de la sierra (¿serradores? ¿serrinistas?) como Austin Blackburn, que se presentó a un concurso de talentos en la tele británica, cuyas interpretaciones son impecables. Me ha encantado este dúo de sierra musical y violoncello tocando O sole mio:

Por cierto, el violonchelista, Stjepan Hauser, es un cachondo. No sólo le da la vida a la canción con su acompañamiento, sino que además te partes con sus caras. Seguro que se ha dejado la melenita sólo para poder agitarla con el ímpetu de las sacudidas de cabeza…

Written by descatalogado

2009/04/17 at 9:47 am

Echochrome, el pasillo infinito

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A estas alturas todo el mundo debería conocer a Escher y sus perspectivas imposibles. Bien, pues he encontrado un juego fascinante que se vale de trucos ópticos similares para desarrollar laberintos y rompecabezas en la PlayStation. Echochrome, que en japonés significa “pasillo infinito”, utiliza la tecnología OLE para unir tramos de pasillos, ignorar agujeros en el recorrido o hacer que el personaje caiga o salte entre corredores situados en el mismo plano pero a distinta profundidad de campo.

Object Locative EnvironmentObject Locative Environment

Object Locative Environment

En la página del OLE se pueden ver las cinco ilusiones que han creado con las perspectivas, y en la página de la PS3 hay un vídeo que explica cada una con un ejemplo del juego. Sin embargo, mi vídeo va directamente a por la demostración:

En Europa se vende con 315 niveles iniciales, e incluye un editor de niveles y, por lo que parece, frecuentemente sacan packs de niveles generados por los usuarios. En esta página hay un editor que permite jugar un poco con los conceptos (aunque no incluye escaleras). Desde luego, no es un juego que haya tenido una gran aceptación (sobre todo considerando el perfil de los usuarios habituales de PS), pero a mí me parece lo más brillante que haya visto desde Portal y Shift. ¡Yo quiero!

Finalmente, un comentario curioso: las canciones de la banda sonora, interpretada por un cuarteto de cuerda, llevan como título números primos. Volveré sobre este tema más adelante…

Written by descatalogado

2009/04/16 at 9:36 am